quarta-feira, 27 de abril de 2016

Novas Técnicas de Busca por vida Extraterrestre


A pequena nave espacial que poderia pode estar se movendo a sua busca de vida alienígena em asteróides para mais uma rocha espacial. A sonda Dawn da NASA, atualmente orbitando Ceres onde foi enviar fotos fabulosas de enormes crateras e volta misteriosa (bem, não misteriosas mais) acender mas há formas de vida alienígenas, pode obter novas encomendas voadores em breve para passar para o terceiro asteróide. Em uma reviravolta bizarra, Amanhecer foi salvo de colidir com Ceres por uma razão sujo.


Amanhecer foi lançado em Setembro de 2007 e entrou na órbita de Vesta em julho de 2011. Após 14 meses de enviando dados e fotografias, ele mudou-se para Ceres em março de 2015, manteve caçadores alienígenas em suspense com cada vez melhores fotos de luzes misteriosas (ele ainda realizou um concurso para adivinhar o que estava causando-los), que já foram pensadas para ser uma forma de sais de Epsom (sulfatos de magnésio hidratado), mas pode realmente ser reflexões fora de plumas de evaporação de gás de uma fonte ainda não identificado.

A missão da Dawn at Ceres deveria terminar em Julho de 2016 e quer uma órbita perpétua em torno de Ceres ou de um crash-e-queima em sua superfície, mas os regulamentos da NASA agora proibir isso porque Dawn não foi esterilizado pré-lançamento e iria contaminar o asteróide. Felizmente, a nave espacial elétrico-motorizado ainda tem algum xenon deixado em seu propulsor de íons - o suficiente para empurrá-lo para um terceiro asteróide recorde e outra busca para encontrar vida.

Qual asteróide é mais um mistério NASA, neste ponto, uma vez que nem a agência nem o investigador principal de Dawn Chris Russell vou dizer nada mais do que isso:


Enquanto a extensão missão não tenha sido aprovado pela NASA, eu não vou dizer qual asteróide que pretende visitar.

Poderia ser ... Pallas? 2 Pallas é o maior asteróide (550 km (340 milhas) de diâmetro) no grupo Pallas de asteróides. É órbita altamente inclinada pode tornar difícil de chegar.Uma escolha mais interessante pode ser 10 Hygiea , um pouco menor (cerca de 500 km (310 milhas) de diâmetro) e misteriosamente escuro devido a uma superfície de carbono possível.


Descoberta Bactéria que produz gelo

A próxima vez que você está em um piquenique ou do assado do quintal eo anfitrião revela que não há mais gelo para manter a cerveja gelada, você pode ser um herói, entregando uma placa de Petri cheia com uma bactéria que faz o seu próprio gelo. OK, ele tem que ser um muito grande placa de Petri e um monte de bactérias, mas você quer ser um herói, não é?

A bactéria é Pseudomonas syringae , a-matando planta patógeno que faz com que a geada, mesmo em clima quente para destruir as folhas nas culturas. Até recentemente, a forma como ele faz isso era inexplicável, mas isso não impediu que os proprietários do resort de esqui de colher as bactérias e usá-lo para fazer a neve artificial. Um novorelatório na ciência avança detalhes de pesquisa recente que finalmente desbloqueado o segredo desses assassinos geladas.



Cientistas do Instituto Max Planck para Investigação de Polímeros em Mainz, Alemanha, estudou a interação entre as bactérias e as moléculas de água usando um processo chamado soma geração frequência espectroscopia. Esta técnica de laser detectada proteínas na membrana celular de Pseudomonas syringae que realinhar o posicionamento das moléculas de água de modo a que eles estão em uma matriz de treliça como eles estão no gelo. P. syringae então vibra para remover o calor a partir das moléculas de água de treliça e o resultado final é pequena cubos de gelo. As bactérias se protege da congelação no seu próprio arrefecedor de gelo com outras proteínas que actuam como anti-congelante.

Em uma planta, esse processo de tomada de gelo danos folhas e caules, permitindo P.syringae para espalhar muitas doenças, entre árvores frutíferas, legumes e flores. E espalhá-lo faz - as bactérias cobre o planeta e é encontrado no solo, bem como nas partes inferiores da atmosfera. Na verdade, ele usa nuvens para espalhar-se através da formação de cristais de gelo que formam chuva que cai sobre plantas onde as bactérias formam cristais de gelo ... você começa a idéia.

Esta capacidade de formar chuva pode um dia fazer P. syringae um herói também - e não apenas em piqueniques ou estâncias de esqui. Os investigadores estão a estudar formas de plantar culturas que produzem uma grande quantidade de P. syringae e colocá-los em áreas que precisam de chuva ou em locais onde os padrões de vento irá buscá-las e movê-los sobre as áreas afectadas pela seca. Soa como um processo de semeadura de nuvens all-natural.

E sobre a cerveja quente? Deixe o P. syringae para ajudar a fazer chuva e apenas trazer um saco extra de gelo.

Uma nova explicação para o sistema de empuxo EmDrive, que desafiou as Leis de Newton

Essa é a terceira Lei de Newton e sua lei de conservação de momento. O EmDrive é um sistema de empuxo eletromagnético que, teoricamente, usa microondas numa cavidade ressonante para produzir empuxo, sem o uso de propelentes. Seguidores das leis de Newton dizem que ele não pode existir. A NASA pensou ter criado um, mas não soube dizer realmente como isto aconteceu. Mike McCulloch pensa ter a explicação para como isto realmente pode funcionar.

Dr. McCulloch é um físico da Universidade de Plymouth autor de Physics from the Edge (algo como ‘Física da Margem’ – ou ‘de Ponta’, em português), e realmente está na margem, ou possivelmente além dela quando se fala em EmDrive. McCullouch trás um novo componente no cenário EmDrive – o efeito Unruh. O físico canadense William Unruh teorizou que corpos em aceleração irão observar o universo aquecendo à medida que aceleram, enquanto corpos estacionário não verão isto. Esse aquecimento é a radiação Unruh, e McCulloch alega que isto coloca pressão em corpos em aceleração, causando inércia que poderia gerar empuxo. Assim, dentro do cone do EmDrive a inércia de fótons muda à medida que eles rebatem para frente e para trás. Para conservar o momento, eles geram empuxo e o EmDrive funciona.


McCulloch até mesmo dá um exemplo da vida real para isto – a assim chamada anomalia flyby (voo de passagem). Esta se refere ao pequeno aumento na experiência do momento das naves espaciais quando elas passam pela Terra a caminho de seus destinos. Isto nunca foi duplicado em laboratório, mas McCulloch acha que ajustes aos comprimentos de ondas da radiação Unruh obteriam isto.

Ele também sugere dois testes para provar suas predições. Um seria o de colocar um dielétrico (isolador elétrico) dentro da cavidade do EmDrive, que deveria aumentar o empuxo. O segundo teste seria o de mudar a frequência das ondas de radiação Unruh, a fim de simular mudanças no tamanho cônico do EmDrive, criando um ‘final estreito’ artificial para o empuxo.

Deveríamos recomendar o próximo Prêmio Nobel de Física para o Dr. McCulloch, aos cuidados da Universidade de Plymouth? Não tão rapidamente. A radiação Unruh e o efeito Unruh são teóricos. Observações alegadas do efeito Unruh são tão minúsculas que elas nem excedem a margem de erro. Há outras explicações mais convencionais para a anomalia flyby. McCulloch presume que a velocidade da luz deve mudar dentro do EmDrive.

A explicação proposta por McCulloch para o EmDrive é uma ideia interessante. Será que irá passar por um exame detalhado? Poderia ela ser criada em laboratório? Estaríamos prontos para quebrar a Terceira Lei de Newton?

ecos de luz dão pistas para disco protoplanetário jovem estrela

Imagine que você quer medir o tamanho de um quarto, mas é completamente escuro. Se você gritar, você pode dizer se o espaço que você está é relativamente grande ou pequeno, dependendo de quanto tempo leva para ouvir o eco depois ele salta para fora da parede.

Astrônomos usam esse princípio para estudar objetos tão distantes que não pode ser visto como mais do que pontos. Em particular, os pesquisadores estão interessados ​​em calcular o quão longe estrelas jovens são da margem interna de seus discos protoplanetários circundantes. Estes discos de gás e poeira são os locais onde os planetas se formam ao longo de milhões de anos.

"Discos protoplanetários compreensão pode nos ajudar a entender alguns dos mistérios sobre exoplanetas, os planetas em sistemas solares fora de nossa própria", disse Huan Meng, associado de pesquisa de pós-doutorado na Universidade do Arizona, Tucson."Queremos saber como os planetas se formam e por isso que encontramos grandes planetas chamados" Júpiteres quentes "perto das suas estrelas."

Meng é o primeiro autor em um novo estudo publicado no Astrophysical Journal usando dados do telescópio espacial Spitzer da NASA e quatro telescópios terrestres para determinar a distância de uma estrela até a borda interna do seu disco protoplanetário circundante.

Fazer a medição não era tão simples como a colocação de uma régua em cima de uma fotografia. Fazê-lo seria tão impossível quanto usando uma foto de satélite da tela do computador para medir a largura do ponto no final desta frase.

Em vez disso, os pesquisadores usaram um método chamado "photo-reverberação", também conhecido como "ecos de luz." Quando a estrela central ilumina, parte da luz atinge o disco circundante, causando um atraso "echo". Os cientistas mediram o tempo que levou para luz que vem diretamente da estrela para chegar à Terra, em seguida, esperou por seu eco para chegar.

Graças a teoria especial de Albert Einstein da relatividade, sabemos que a luz viaja a uma velocidade constante. Para determinar uma determinada distância, os astrônomos podem multiplicar a velocidade da luz pelo tempo que a luz leva para ir de um ponto a outro.

Para aproveitar esta fórmula, os cientistas precisavam encontrar uma estrela com emissão variável - ou seja, uma estrela que emite radiação de forma imprevisível, desigual. Nosso próprio Sol tem uma emissão bastante estável, mas uma estrela variável teria, alterações detectáveis ​​únicas na radiação que poderiam ser usados ​​para pegar correspondentes ecos de luz. As estrelas jovens, que têm de emissão variável, são os melhores candidatos.

A estrela utilizado neste estudo é chamado YLW 16B e está situada a 400 anos-luz da Terra.YLW 16B tem aproximadamente a mesma massa que o nosso Sol, mas em um milhão de anos de idade, é apenas um bebê em comparação com nossa 4,6 bilhões de anos de idade, estrela casa.
Os astrônomos combinou dados do Spitzer com observações de telescópios terrestres: o telescópio Mayall no Observatório Nacional Kitt Peak no Arizona; a subir e SMARTS telescópios no Chile; eo telescópio Harold L. Johnson no México. Durante duas noites de observação, os pesquisadores viram tempo consistente fica entre as emissões estelares e seus ecos no disco circundante. Os observatórios terrestres detectaram a luz infravermelha de curto comprimento de onda emitido diretamente da estrela, e Spitzer observou a luz infravermelha de longo comprimento de onda de eco do disco. Por causa de nuvens interestelares grossas que bloqueiam a vista da Terra, os astrônomos não poderia usar luz visível para monitorar a estrela.

Os pesquisadores então calculado o quão longe esta luz deve ter viajado durante esse intervalo de tempo: cerca de 0,08 unidade astronômica, que é de cerca de 8 por cento da distância entre a Terra e seu Sol, ou um quarto do diâmetro da órbita de Mercúrio. Este foi um pouco menor do que as estimativas anteriores com técnicas indiretas, mas consistente com as expectativas teóricas.

Embora este método não medir directamente a altura do disco, os investigadores foram capazes de determinar que a aresta interior é relativamente espessa.

Anteriormente, os astrônomos tinham usado a técnica de eco de luz para medir o tamanho dos discos de acreção de material em torno de buracos negros supermassivos. Uma vez que nenhuma luz escapa a partir de um buraco negro, investigadores comparar luz a partir do bordo interior do disco de acreção de luz a partir da aresta exterior para determinar o tamanho do disco. Esta técnica é também usada para medir a distância a outras características perto do disco de acreção, tais como poeira e o gás em movimento rápido envolvente.

Enquanto ecos de luz de buracos negros supermassivos representam atrasos de dias a semanas, os cientistas mediram o eco de luz a partir do disco protoplanetário neste estudo para ser uma mera 74 segundos.

O estudo de Spitzer marca a primeira vez que o método de eco de luz foi usada no contexto de discos protoplanetária.

"Esta nova abordagem pode ser usada para outros jovens estrelas com planetas em processo de formação em um disco ao seu redor", disse Peter Plavchan, co-autor do estudo e professor assistente na Universidade Estadual de Missouri em Springfield.

Hubble descobre lua orbitando o planeta anão Makemake

Espiando para os arredores de nosso sistema solar, Telescópio Espacial Hubble da NASA detectou uma lua pequena, escura que orbita Makemake, a segunda mais brilhante gelado planeta-anão - depois de Plutão - no Cinturão de Kuiper.

A lua - provisoriamente designado S / 2015 (136472) 1 e apelidado MK 2 - é mais do que 1.300 vezes mais fraca do que Makemake. MK 2 foi visto cerca de 13.000 milhas do planeta anão, e seu diâmetro é estimado em 100 milhas. Makemake é 870 milhas de largura. O planeta anão, descoberto em 2005, é nomeado para uma divindade da criação do povo Rapa Nui da Ilha de Páscoa.

O Cinturão de Kuiper é um vasto reservatório de material congelado sobras da construção de nosso sistema solar há 4,5 bilhões de anos atrás, e lar de vários planetas anões. Alguns destes mundos tem satélites conhecidos, mas esta é a primeira descoberta de um objecto companheiro para Makemake. Makemake é um dos cinco planetas anões reconhecidas pela União Astronômica Internacional.

As observações foram feitas em abril de 2015, com câmera de campo largo de Hubble capacidade única 3. de Hubble para ver objetos fracos perto os brilhantes, juntamente com a sua elevada resolução, permitiu aos astrónomos arrancar a lua de brilho de Makemake. A descoberta foi anunciada hoje numa Minor Planet Electronic Circular.

A equipe de observação utilizada a mesma técnica Hubble para observar a lua como eles fizeram para encontrar os pequenos satélites de Plutão em 2005, 2011 e 2012. Diversas pesquisas anteriores em torno de Makemake tinha aparecido vazio. "Nossas estimativas preliminares mostram que a órbita da lua parece ser edge-on, o que significa que muitas vezes quando você olha para o sistema que você vai perder a lua, porque ela se perde no brilho brilhante de Makemake", disse Alex Parker de Southwest Research Institute, em Boulder, Colorado, que liderou a análise de imagem para as observações.

descoberta de uma lua pode fornecer informações valiosas sobre o sistema anão planeta.Ao medir a órbita da lua, os astrônomos podem calcular a massa para o sistema e obter insights sobre a sua evolução.

Descobrindo a lua também reforça a ideia de que planetas mais anãs têm satélites.

"Makemake é na classe de objetos Pluto-como raros, assim que encontrar um companheiro é importante", disse Parker. "A descoberta desta lua nos deu a oportunidade de estudar Makemake com muito mais detalhes do que jamais teria sido capaz de, sem o companheiro."


Encontrar esta lua só aumenta os paralelos entre Plutão e Makemake. Ambos os objectos são já conhecidos para ser coberto de metano congelado. Como foi feito com Plutão, um estudo mais aprofundado do satélite será facilmente revelar a densidade de Makemake, um resultado chave que irá indicar se as composições em massa de Plutão e Makemake também são semelhantes. "Esta nova descoberta abre um novo capítulo na planetology comparativa no sistema solar exterior", disse o líder da equipe de Marc Buie, do Instituto de Pesquisa do Sudoeste, em Boulder, Colorado.

Os pesquisadores vão precisar de mais observações do Hubble para fazer medições precisas para determinar se a órbita da lua é elíptica ou circular. Estimativas preliminares indicam que, se a lua está em uma órbita circular, eles completam um circuito em torno de Makemake em 12 dias ou mais.

Determinar a forma da órbita da lua vai ajudar a resolver a questão da sua origem. A órbita circular apertada significa que MK 2 é provavelmente o produto de uma colisão entre Makemake e outro objeto do Cinturão de Kuiper. Se a lua está em uma ampla órbita, alongado, é mais provável que seja um objecto capturado a partir da correia de Kuiper. De qualquer evento teria provavelmente ocorreu vários bilhões de anos atrás, quando o sistema solar era jovem.

A descoberta pode ter resolvido um mistério sobre Makemake. Estudos anteriores infravermelhos do planeta anão revelou que enquanto a superfície de Makemake é quase totalmente brilhante e muito frio, algumas áreas aparecem mais quente do que outras áreas. Os astrônomos haviam sugerido que esta discrepância pode ser devido ao aquecimento Sun manchas escuras discretas na superfície de Makemake. No entanto, a menos que Makemake está numa orientação especial, estas manchas escuras deve fazer o brilho do planeta anão variar substancialmente medida que roda. Mas esta quantidade de variabilidade nunca foi observada.

Estes dados infravermelhos anteriores não têm resolução suficiente para separar Makemake de MK 2. reanálise da equipe, com base nas novas observações do Hubble, sugerem que a maior parte da superfície mais quente detectado anteriormente em luz infravermelha pode, na realidade, ter sido simplesmente a superfície escura do companheiro MK 2.

Existem várias possibilidades que poderiam explicar por que a lua teria superfície de carvão-preto, mesmo que ele está orbitando um planeta anão que é tão brilhante como a neve fresca. Uma idéia é que, ao contrário de objetos maiores, como Makemake, MK 2 é pequeno o suficiente para que ele não pode gravitacionalmente agarrar, uma crosta de gelo brilhante, que sublima, mudando de sólido para gás, sob a luz solar. Isto faria com que a lua semelhante a cometas e outros objetos do Cinturão de Kuiper, muitos dos quais são cobertos com material muito escuro.

Quando a lua de Plutão, Caronte foi descoberto em 1978, os astrônomos calculado rapidamente a massa do sistema. a massa de Plutão era centenas de vezes menor do que a massa inicialmente estimado quando foi encontrado em 1930. Com a descoberta de Caronte, os astrônomos de repente, sabia que algo estava fundamentalmente diferente sobre Plutão. "Esse é o tipo de medida transformadora que ter um satélite pode permitir", disse Parker.

domingo, 24 de abril de 2016

Kepler nave espacial permanece estável como exame de saúde continua

A sonda Kepler permanece estável como o processo de devolvê-lo para a ciência continua.A causa da anomalia, relatada pela primeira vez em 8 de abril, permanece sob investigação.

Desde domingo de manhã a nave espacial se manteve com segurança "estacionado" em uma configuração marcada estável chamado de resto Ponto Estado. Neste estado, o consumo de combustível permanece baixa e o link de comunicação para a Terra é boa. A partir de terça-feira, engenheiros de operações de missão tinha downlinked todos os dados necessários do Kepler para triagem da situação e planejar os passos em direção à recuperação.

A recuperação para a ciência começou com uma avaliação completa dos dados, o que levou alguns dias, após o que a equipe tinha aprendido tudo o que podia sobre o estado da nave espacial dos dados. Foi então tempo para ligar novamente e testar os componentes considerados de baixo risco para a saúde da nave espacial. Do início dos testes no simulador sonda Kepler no centro de planejamento de vôo na Ball Aerospace, em Boulder, Colorado. Com a simulação de terra um sucesso, nós estávamos prontos para conduzir os testes de Kepler, 75 milhões de milhas de distância. Os engenheiros enviou as instruções, juntamente com comandos para a nave espacial para proteger a si mesmo e entrar em um modo de operação segura se houvesse um problema, e esperou que a nave espacial para relatar de volta.

A nave retornou uma resposta que é o equivalente a "tão longe, tão bom." Ele não experiência quaisquer faltas de ligar os componentes, e todos os dados sugerem que os componentes estão funcionando normalmente. A sonda é mais um passo para voltar a observações científicas para a missão K2 .

O fotômetro - a câmera do Kepler - e o gravador de estado sólido estão ligados. A caixa de interface de subsistema, que é a interface entre os sensores da nave espacial e o computador principal, foi apenas brevemente ligado por uma avaliação inicial, mas deve estar de volta on-line no início da próxima semana. A equipa vai continuar a recuperar os componentes, como eles são considerados seguros e de baixo risco para a nave espacial.

No fim de semana, Deep Space Network da NASA (DSN) permanecerá em contacto com a nave espacial, enquanto a equipe recebe algum descanso tão necessário. Para assistir a matriz mundial de antenas comunicar com a nave espacial, sintonizar-se a DSN .

A recuperação começou devagar e com cuidado, já que inicialmente apenas tentou compreender a situação e recuperar os sistemas com menor probabilidade de ter sido a causa. Durante o último dia e meio, começamos a virar a esquina, por ligar mais componentes suspeitos. Com apenas mais um para ir, espero que em breve estará na reta final e ganhando velocidade no sentido de voltar para as operações científicas normais.

Neblina atmosférica de Plutão varia no brilho

Os cientistas da missão New Horizons da NASA descobriram que as camadas de neblina na atmosfera de azoto de Plutão variam no brilho dependendo iluminação e ponto de vista, contudo, o próprio haze mantém a sua estrutura vertical geral. As variações de brilho pode ser devido a ondas de flutuação - o que os cientistas atmosféricos também chamam ondas gravitacionais - que normalmente são lançados pelo fluxo de ar sobre cadeias de montanhas. ondas de gravidade atmosféricas são conhecidos por ocorrer na Terra, Marte e agora, provavelmente, Plutão também.

camadas de bruma de Plutão são melhores vistos em imagens tiradas pela sonda New Horizons da NASA com o sol atrás de Plutão. New Horizons obtido uma série destas imagens em contraluz, uma vez que partiu de Plutão em 14 de julho de 2015. Nessas observações, de New Horizons 'Long Range Reconnaissance Imager (Lorri), as camadas névoa sobre determinadas localizações geográficas em Plutão foram fotografadas várias vezes, em intervalos de tempo de 2 a pouco mais de 5 horas. O brilho nas camadas variaram em cerca de 30 por cento, embora a altura das camadas acima da superfície permaneceu a mesma.

"Plutão é simplesmente incrível", disse Andy Cheng, Lorri investigador principal da Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory, em Laurel, Maryland. "Quando eu vi pela primeira vez estas imagens e as estruturas neblina que eles revelam, eu sabia que tínhamos uma nova pista para a natureza do hazes de Plutão. O fato de que nós não vemos as camadas de bruma se movendo para cima ou para baixo será importante para futuros esforços de modelagem. "

experimento Swansong lança luz sobre a atmosfera polar de Vênus

Alguns dos resultados finais enviadas pelos da ESA Venus Express antes de ele despencou para baixo através da atmosfera do planeta revelaram que ele seja ondulando com ondas atmosféricas - e, a uma temperatura média de -157 ° C, mais fria do que em qualquer lugar na Terra.

Bem como a dizer-nos muito sobre Vênus regiões polares nunca antes exploradas e melhorar o nosso conhecimento de nosso vizinho planetário, o experimento é uma grande promessa para a missão ExoMars da ESA, que está prestes a chegar ao planeta vermelho.Os resultados foram publicados recentemente na revista Nature Physics .

da ESA Venus Express chegou a Vénus em 2006. Ele passou oito anos explorando o planeta da órbita, muito perder a duração prevista da missão de 500 dias, antes de ficar sem combustível. A sonda, em seguida, começou a descer, mergulhando cada vez mais para a atmosfera de Vênus, antes da missão perdeu contato com a Terra (Novembro de 2014) e terminou oficialmente (Dezembro de 2014).

No entanto, a Venus Express foi diligente à finalidade; órbitas de baixa altitude foram realizados durante os últimos meses da missão, levando a nave espacial profunda o suficiente para experimentar o arrasto mensurável da atmosfera. Usando seus acelerômetros a bordo, a sonda mediu a desaceleração que experimentou como ele empurrou através da atmosfera superior do planeta - algo conhecido como aerofrenagem.

"Aerofrenagem usa arrasto atmosférico para abrandar uma nave espacial, por isso fomos capazes de usar as medições do acelerômetro para explorar a densidade da atmosfera de Vénus", disse Ingo Müller-Wodarg, do Imperial College London, Reino Unido, principal autor do estudo. "Nenhum dos instrumentos Venus Express 'foram realmente concebido para fazer as observações atmosfera in-situ. Temos apenas realizou em 2006 - após o lançamento! - Que poderíamos usar a nave espacial Venus Express como um todo para fazer mais ciência ".

Quando Müller-Wodarg e colegas reuniram suas observações Venus Express foi em órbita a uma altitude de entre 130 e 140 quilômetros perto de Vênus regiões polares, em uma porção de Vênus 'atmosfera que nunca antes tinha sido estudada in situ.

Anteriormente, a nossa compreensão da atmosfera polar de Vênus foi baseado em observações recolhidas pela sonda Pioneer Venus da NASA no final de 1970. Estes eram de outras partes da atmosfera de Vénus, perto do equador, mas extrapolados para os pólos para formar um modelo de referência atmosférica completa.

Estas novas medidas, tomadas como parte da Venus Express arrasto atmosférico Experiment (VExADE) a partir de 24 junho - 11 julho de 2014, já testada diretamente este modelo - e revelar várias surpresas.

Por um lado, a atmosfera polar é de até 70 graus mais fria do que o esperado, com uma temperatura média de -157 ° C (114 K). medições de temperatura recentes por Venus Express "instrumento SPICAV (espectroscopia para a investigação das características da atmosfera de Vênus) estão de acordo com esta conclusão.
A atmosfera polar também não é tão densa como esperado; em 130 e 140 quilómetros de altitude, é de 22 por cento e 40 por cento menos denso do que o previsto, respectivamente. Quando extrapolados para cima na atmosfera, estas diferenças são consistentes com os valores medidos anteriormente por VExADE a 180 km, onde as densidades foram encontrados para ser menor em cerca de um factor de dois.

"Isto está de acordo com os nossos achados de temperatura, e mostra que o modelo existente apresenta uma perspectiva demasiado simplista da atmosfera superior de Vênus", acrescentou Müller-Wodarg. "Essas densidades mais baixas poderia ser, pelo menos, em parte devido à vórtices polares de Vênus, que são sistemas de ventos fortes sentados perto de pólos do planeta. ventos atmosféricos pode estar fazendo a estrutura de densidade tanto mais complicado e mais interessante! "

Além disso, a região polar foi encontrada a ser dominado por ondas atmosféricas fortes, um fenômeno pensado para ser fundamental na formação atmosferas planetárias - incluindo a nossa.

"Ao estudar como as densidades atmosféricas mudaram e ficaram perturbados ao longo do tempo, encontramos dois tipos diferentes de onda: ondas de gravidade atmosféricas e ondas planetárias", explicou o co-autor Sean Bruinsma, do Centro Nacional de Estudos Espaciais (CNES), França. "Essas ondas são difíceis de estudar, como você precisa estar dentro da atmosfera do próprio planeta para medi-los corretamente. Observações de longe só pode dizer-nos muito. "

ondas de gravidade atmosféricas são semelhantes às ondas que vemos no oceano, ou quando a atirar pedras em uma lagoa, só que viajar verticalmente e não horizontalmente.Eles são essencialmente uma ondulação na densidade de uma atmosfera planetária - eles viajam de baixo para altitudes mais elevadas e, como a densidade diminui com a altitude, ficar mais forte à medida que sobem. O segundo tipo, ondas planetárias, estão associados a rotação de um planeta, uma vez que gira em torno de seu eixo; estes são ondas de maior escala, com períodos de vários dias.
Experimentamos dois tipos na Terra. ondas de gravidade atmosféricas interferir com tempo e causa turbulência, enquanto as ondas planetárias pode afetar toda sistemas meteorológicos e de pressão. Ambos são conhecidos para transferir energia e momento de uma região para outra, e assim tendem a ser muito influente na definição das características de uma atmosfera planetária.

"Nós encontramos ondas de gravidade atmosféricas para ser dominante na atmosfera polar de Vênus", acrescentou Bruinsma. "Venus Express experimentou-los como uma espécie de turbulência, um pouco como as vibrações que você sente quando um avião voa por uma fase difícil. Se nós voou através de Vênus atmosfera a essas alturas não seria senti-los, porque a atmosfera a apenas não é suficientemente denso, mas Venus Express 'instrumentos foram sensíveis o suficiente para detectá-los. "

Venus Express descobriu ondas atmosféricas a uma altitude de 130-140 quilómetros que a equipa acha que se originou a partir da camada superior da nuvem na atmosfera de Vénus, que fica no e abaixo altitudes de aproximadamente 90 quilômetros, e uma onda planetária que oscilava com um período de cinco dias. "Nós cuidadosamente verificada para assegurar que as ondas não eram um artefato de nossa transformação", disse o co-autor Jean-Charles Marty, também do CNES.

Este não é apenas um primeiro para Venus Express; enquanto a técnica aerofrenagem tem sido usado por satélites da Terra, e foi anteriormente utilizado em missões conduzidas pela NASA a Marte e Vênus, que nunca antes tinha sido usado em qualquer missão planetária ESA.

No entanto, ExoMars Traço Gas Orbiter da ESA, que foi lançado no início deste ano, vai usar uma técnica similar. "Durante esta atividade, vamos extrair dados semelhante sobre a atmosfera de Marte como se fez na Venus", acrescentou Håkan Svedhem, cientista do projecto ExoMars da ESA de 2016 e missões Venus Express.

"Para Marte, a fase aerofrenagem iria durar mais tempo do que em Vênus, por cerca de um ano, então teríamos um conjunto completo de dados de densidades atmosféricas de Marte e como eles variam com a época e distância do Sol", acrescentou Svedhem. "Esta informação não é relevante apenas para os cientistas; é crucial para fins de engenharia também. O estudo foi um teste de Vénus altamente bem sucedida de uma técnica que pode agora ser aplicada a Marte numa escala maior -. E missões futuras que após "

Nasa flagra algo saindo de buraco negro pela primeira vez na História


Buracos negros são extremamente intrigantes para a humanidade — sejam leigos ou especialistas. As formações sempre intrigaram a humanidade no sentido do que podem fazer, sempre com teorias que dizem respeita a “passagens” entre dimensões por meio deles.
E, agora, a curiosidade humana ganha mais um capítulo: pela primeira vez na história a Nasa avistou algo saindo de um buraco negro. Não se sabe o que é e nem os efeitos dessa movimentação, mas a exploração em torno do buraco-negro superlativo Margarina 335 já chama atenção.

O flagra feito pela agência espacial norte-americana aconteceu através do conjunto do telescópio espectroscópico nuclear da Nasa. O momento foi considerado por muitos especialistas que trabalham no projeto como um verdadeiro milagre, já que nunca havia acontecido tal registro
“Essa é a primeira vez que conseguimos conectar o lançamento do halo de uma labareda. Isso vai nos ajudar a entender como os buracos negros superlativos alimentam alguns dos objetos mais brilhantes do Universo”, explica Dan Wilkins, envolvido no projeto e pesquisador da Universidade de Saint Mary.

A principal questão dos pesquisadores agora é descobrir o que é o “algo” que eles flagraram saindo do buraco negro. Se descobrirem, acreditam que darão passo importante nos estudos sobre esse tipo de fenômeno, chegando, por exemplo, a conclusões sobre tamanho, dimensões e funções dos buracos.

sábado, 23 de abril de 2016

Golfinhos podem ser a chave para a comunicação com ETs



Por anos nós humanos temos tentado contatar a vida alienígena no Universo, mas alguns cientistas acreditam que a resposta pode não estar em algum super computador, mas sim nos golfinhos.

Os golfinhos são bem conhecidos como sendo criaturas altamente inteligentes, capazes de fazer muitas coisas que nós humanos fazemos.

Agora, o instituto SETI (Search for Extra Terrestrial Intelligence) acredita possuir a tecnologia para fornecer o elo entre nossos amigos aquáticos e os alienígenas. Baseadas em experimentos com golfinhos, que foram conduzidos na década de 1960, novas teorias estão sendo aplicadas com a invenção de um computador capaz de falar com golfinhos.



Os cientistas do SETI esperam capitalizar nesta nova tecnologia e estabelecer um elo entre a forma com que os golfinhos falam e as potenciais transmissões de alienígenas vindas do espaço.

Usando a matemática para analisar a estrutura da linguagem de golfinhos, os cientistas do SETI podem finalmente ter adquirido a capacidade de fazer contato com outros seres em nosso Universo e além.

De acordo com o site dolphins.org, o som possui a habilidade de viajar quase cinco vezes mais rápido embaixo d’água, e é nisto que os golfinhos dependem para sua comunicação.

Cada golfinho desenvolve seu próprio tom agudo, uma assinatura para comunicação.

Embora cada golfinho possua seu próprio tom, eles são capazes de imitar outros e geralmente usam esta habilidade para atrair a atenção de outros golfinhos em seu cardume.

A NASA quer transformar asteroides em naves espaciais

O programa anual da NASA, National Innovative Advanced Concepts (NIAC), possui alguns dos projetos espaciais mais malucos que você algum dia poderá ver, e este ano não está sendo diferente. A agência espacial recém anunciou os 13 conceitos que passaram pela Fase I, e um dos mais interessantes é um plano para transformar asteroides em naves espaciais. O projeto é chamado Reconstituting Asteroids into Mechanical Automata ou Projeto RAMA.

O conceito é a criação de Jason Dunn, co-fundador da Made in Space, que desenvolveu a impressora 3D que está abordo da Estação Espacial.

Dunn quer enviar computadores analógicos e mecanismo para se encontrarem com asteroides, e torná-los em espaçonaves autônomas. Eles poderiam então ser usados para se livrar de objetos que poderiam colidir com o nosso planeta, entre outras possíveis missões. Um outro projeto almeja criar drones subaquáticos autônomos, que podem mergulhar até o centro de luas geladas, através de seus vulcões, bem como é feito no clássico de Júlio Verne. Ainda outro projeto quer usar micróbios para reciclar peças de espaçonaves velhas, para fabricar novas. Também há um projeto que quer enviar uma fina espaçonave, similar à uma pipa, para limpar todo o lixo da órbita terrestre baixa.

Estes projetos da Fase I estão recebendo fundo de US$ 100.000 da NASA para financiar estudos de viabilidade para os próximos nove meses. Aqueles que podem provar que suas ideias malucas não são somente ficção científica, podem ganhar US$ 500.000 mais, a fim de desenvolverem seus conceitos para os próximos dois anos.

A agência espacial investe dinheiro nesses conceitos aparentemente inatingíveis para explorar novas abordagens para o futuro da exploração espacial.

O revolucionário projeto de viagem interestelar apoiado por Stephen Hawking para tentar ‘salvar a humanidade’



O físico Stephen Hawking anunciou apoio a um projeto que pretende enviar uma pequena nave espacial – do tamanho de um chip usado em equipamentos eletrônicos – para uma viagem interestelar daqui a uma geração.

O veículo viajaria trilhões de quilômetros, muito mais distante do que qualquer outra nave.

Um programa de pesquisa de US$ 100 milhões (cerca de R$ 350 milhões) para o desenvolvimento das “naves estelares” do tamanho de pequenos chips eletrônicos foi lançado pelo milionário Yuri Milner e apoiado pelo fundador do Facebook, Mark Zuckerberg.

A viagem interestelar tem sido um sonho para muitos, mas ainda enfrenta muitas barreiras tecnológicas. Entretanto, Hawking disse à BBC News que a fantasia pode ser realizada mais cedo do que se pensa.

“Para que nossa espécie sobreviva, precisamos finalmente alcançar as estrelas”, disse. “Os astrônomos acreditam que haja uma chance razoável de termos um planeta parecido com a Terra orbitando um estrelas no sistema Alfa Centauri. Mas saberemos mais nas próximas duas décadas por intermédio de dados dos nossos telescópios na Terra e no espaço”.

Ainda de acordo com Hawking, “os avanços tecnológicos das últimas duas décadas e os avanços futuros tornarão (a viagem interestelar) possível dentro de uma geração”.

O físico está apoiando um projeto da Fundação Mr. Milner’s Breakthrough, uma organização privada que financia iniciativas de pesquisas científicas consideradas muito ambiciosas por fundos governamentais.

Grupo de trabalho
A organização reuniu um grupo de cientistas especialistas no assunto para avaliar a possibilidade de desenvolver naves espaciais capazes de viajar para outros sistemas estelas dentro de uma geração e ainda enviar informações de volta à Terra.

O sistema estelar mais próximo está distante 40 trilhões de quilômetros. Com a tecnologia disponível atualmente, chegar lá levaria cerca de 30 mil anos.

O grupo concluiu que com um pouco mais de pesquisa e desenvolvimento seria possível projetar uma aeronave espacial que reduziria esse tempo para somente 30 anos.
“Eu disse anteriormente que até poucos anos atrás viajar para outras estrelas nesse tipo de velocidade seria impossível”, disse o cientista Pete Worden, que lidera o projeto. Ele é o presidente da Fundação Breakthrough Prize e ex-diretor do centro de pesquisas Nasa Ames, no Vale do Silício, na Califórnia.

“Mas o grupo de especialistas descobriu que, por causa dos avanços em tecnologia, parece haver um conceito que pode funcionar”.

Esse conceito é reduzir o tamanho da aeronave para o de um chip usado em equipamentos eletrônicos. A ideia é lançar milhares dessas “mininaves” na órbita da Terra. Cada um teria um navegador solar.

Seria como uma vela em um barco – mas o sistema seria impulsionado pela luz, em vez de vento. Um laser gigante na Terra daria a cada uma das naves um poderoso empurrão que as ajudaria a alcançar 20% da velocidade da luz.

Tudo isso soa como ficção científica, mas Yuri Milner acredita que é tecnicamente possível desenvolver essa nave espacial e chegar a outro sistema estelar ainda nos próximos anos.

“A história humana tem grandes saltos. Há exatos cinquenta anos, Yuri Gagarin se tornou o primeiro homem no espaço. Hoje estamos nos preparando para o próximo salto: as estrelas”, disse o milionário.

Trabalho desafiador
Mas antes de projetar naves espaciais capazes de chegar a outras estrelas, há muitos problemas a serem superados.

Uma prioridade é desenvolver câmeras, instrumentos e sensores em miniatura capazes de caber em um chip, assim como projetar um navegador solar forte o suficiente para ser atingido por um laser poderoso por vários minutos e encontrar uma forma de captar imagens e informações do novo sistema estelar para serem enviados de volta à Terra.

O professor Martin Sweeting, pesquisador do Centro espacial de Surrey, na Inglaterra, e presidente da empresa de engenharia espacial especializada em pequenos satélites Surrey Satellite Technology, quer se envolver no projeto.

Ele fundou a empresa há 30 anos e foi responsável pela redução de custo e de tamanho dos satélites.

“Muito do que fizemos nos anos 80 foi considerado muito maluco, mas agora pequenos satélites estão na moda. Esse projeto (de viagem interestelar) parece uma ideia de maluco, mas novas tecnologias surgiram e agora isso não é mais maluquice, é só difícil”, disse ele à BBC News.

Andrew Coates, do laboratório de ciência espacial Mullard, que é parte da Universidade de Londres, concorda que o projeto é desafiador, mas não impossível.

“Teríamos muitas dificuldades a resolver, como mecanismos de resistência à radiação espacial e ao ambiente empoeirado, a sensibilidade dos instrumentos, a interação entre o poder dos lasers que impulsionariam as naves e atmosfera da Terra, a estabilidade na nave espacial e o fornecedor de energia”, afirma.

Mas, segundo ele, “devemos olhar com atenção para esse conceito se realmente quisermos alcançar outro sistema estelar dentro de uma geração”.

Stephen Hawking acredita que o que antes era um sonho distante epode e deve se tornar uma realidade dentro de três décadas.

“Não há alturas mais altas a serem alcançadas do que as estrelas. Não é sábio manter todos os novos ovos em uma cesta frágil”, disse ele. “A vida na Terra enfrenta perigos astronômicos como asteroides e supernovas”.

Planeta similar à Terra pode existir em sistema solar próximo

Um planeta similar à Terra pode estar se escondendo num sistema solar localizado a somente 16 anos luz de nós, de acordo com uma nova pesquisa. A estrela, chamada Gliese 832, foi recentemente investigada por uma equipe de astrônomos que estava procurando por exoplanetas adicionais, os quais poderiam estar residindo entre dois outros planetas conhecidos neste sistema. Um trabalho detalhando a descoberta foi publicado online, no dia 15 de abril, no periódico arXiv.

Gliese 832 é uma estrela anã vermelha com pouco menos da metade da massa e do raio do nosso Sol. A estrela é orbitada por um planeta gigante similar a Júpiter, batizado de Gliese 832b, e por uma ‘super-Terra’, Gliese 832c. O gigante gasoso, com uma massa de 0,64 de Júpiter, está orbitando a estrela à uma distância de 3,53 AU, enquanto o outro planeta é potencialmente rochoso, tendo por volta de cinco vezes a massa da Terra, e residindo muito próximo de sua estrela mãe – aproximadamente 0,16 AU (AU equivale à distância média entre a Terra e o Sol).

Agora, uma equipe de astrônomos, liderados por Suman Satyal da Universidade do Texas, reanalisou os dados disponíveis deste sistema próximo a nós, na esperança de encontrar mais mundos extrasolares que possam ser localizados no vasto espaço entre os dois conhecidos planetas. Os pesquisadores conduziram simulações numéricas para conferir a possibilidade da existência de outros corpos celestes ao redor da estrela vermelha anã.


“Obtivemos várias curvas de velocidade radial para massas e distâncias variáveis para o planeta do meio”, disseram os astrônomos.

Por exemplo, se o planeta estiver localizado por volta de um AU da estrela, ele possui um limite de massa superior de 10 massas da Terra, e o sinal de velocidade radial gerado de 1,4 m/s. Um planeta com aproximadamente a massa da Terra, na mesma localização, teria um sinal de velocidade radial de somente 0,14 m/s, assim muito menor.

Em geral, a existência deste possível planeta é apoiada pela estabilidade orbital de longa duração do sistema, pelas dinâmicas orbitais e pela análise de sinal de velocidade radial sintética.

Os cientistas enfatizaram que sua meta principal foi a de fornecer uma ideia geral para os observadores, de onde e o que procurar dentro deste sistema. Eles concluíram que uma número significativamente grande de observações de velocidade radial, estudos de método de trânsito, bem como imageamento direto, ainda são necessários para confirmar a presença de possíveis novos planetas no sistema Gliese 832.

NASA comprova (preliminarmente) propulsão impossível digna de ficção científica

Uma coisa chata em ciência é que de vez em quando aparece um maluco com alguma proposta maluca que nem ele sabe como funciona, mas que pra funcionar todo nosso conhecimento científico deveria estar errado. O sujeito em geral não tem um paper, não publica detalhes nem deixa ninguém avaliar os experimentos. SE alguém olha e diz que não funciona, é conspiração da indústria / governos / illuminati. Esses sujeitos costumam convencer investidores, pegam bolos de dinheiro para montar seus moto-perpétuos e somem.

Em uma olhada rápida a proposta do EmDrive é absurda nesse nível, um motor não-newtoniano, produzindo propulsão sem que haja emissão de qualquer tipo. Algo que qualquer criança sabe ser impossível. O problema: o sujeito que criou o tal motor não preenche nenhum dos requisitos de maluco, publica suas pesquisas, aceita correções e revisão de pares e teve seus resultados replicados por cientistas (sérios) chineses e agora por gente da NASA.

Talvez, um talvez do tamanho do sistema solar mas ainda assim um talvez, estejamos prestes a viver em um mundo onde veremos nas ruas algo assim:

O EmDrive é obra de Roger J. Shawyer, um engenheiro aeroespacial britânico. O que já é bom sinal, em geral as máquinas revolucionárias mágicas que não funcionam são criações de verdureiros e garçons. Ele se baseou em um conceito desenvolvido nos anos 50 por um outro engenheiro. A idéia é que um feixe de microondas dentro de uma cavidade ressonante especialmente projetada geraria pressão de radiação nas paredes em quantidades diferentes, isso faria com que ela fosse empurrada, e com ela todo o resto do motor.


Em síntese seria como se você agarrasse os cordões do sapato, puxasse com força e voasse para o espaço. Não faz sentido e boa parte da comunidade científica não deu bola quando Shawyer publicou suas idéias em 2000.

Não é que pressão de radiação não exista. Se você colocar uma lanterna em uma balança, apontada para baixo, ela registrará pesos diferentes para a lanterna ligada e desligada. Claro, será uma diferença de um pentelhonésimo de isignificantograma, mas os fótons emitidos têm momento angular linear, e a 3ª Lei de Newton é implacável. Para toda ação há uma reação igual em sentido oposto. O fóton emitido faz com que a lanterna seja empurrada para trás.

A pressão da radiação solar é levada em conta inclusive no cálculo de órbitas. Uma sonda para Marte pode chegar mais de 15 mil km fora de posição, se não incluírem na computação o efeito da radiação eletromagnética.

O problema não é a radiação, o problema é que o CONCEITO do EmDrive é basicamente isto:
 Isso não funciona pois a vela está sendo impulsionada para frente com força F, a mesma exata força com que o ventilador está sendo impulsionado para trás. Sim, eu sei que os Mythbusters conseguiram fazer um barco assim funcionar, mas trapacearam.
Sendo assim o EmDrive falharia qualquer teste, certo?
Errado. Shawyer insiste que seu motor não viola as Leis da Física atuais nem usa nenhum fenômeno misterioso desconhecido.
Em 2001 ele conseguiu uma verba de 45 mil libras do governo britânico, para produzir as equações associadas com o projeto e construção de um protótipo. Tudo seguiu o cronograma e em 2002 ele conseguiu um equipamento com potência de 850 W que gerava 16 milinewtons de propulsão. Um newton equivale a força exercida por uma massa de 102 g, na gravidade terrestre.
Por volta de 2003 outro protótipo foi construído, com resultados mais eficientes. Em 2007 já conseguiam uma eficiência de 310 mN/quilowatt.
Em 2010 já havia um protótipo de motor para ser testado em satélites, com propulsão de 326 mN. Em 2009 cientistas da Northwestern Polytechnical University, na China construíram seu próprio propulsor EmDrive e produziram propulsão de 720 mN. A pesquisa foi devidamente publicada.
Outra pesquisa chinesa em 2012 produziu uma força de 720 mN.
Agora em 2014 em um trabalho de título Anomalous Thrust Production from an RF Test Device Measured on a Low-Thrust Torsion Pendulum 4 pesquisadores da NASA, do Josnson Space Center comprovaram a existência do efeito de aceleração no motor de Shawyer, ou mais precisamente, em um equipamento semelhante desenvolvido por um italiano. Trabalhando com potência bem menor, detectaram forças entre 30 e 50 mN.
paper não se propõe a explicar o que acontece. Especulam que o negócio utilize plasma virtual de vácuo quântico. Como as microondas dentro da câmara de ressoância viajam à velocidade da luz, estão expostas a efeitos relativísticos, e podem estar interagindo com a nuvem de partículas e antipartículas virtuais que formam o substrato do Universo.
Agora o momento mindfuck: os cientistas da NASA testaram seu motor com uma câmara de ressonância que não deveria gerar propulsão, mas ela também funcionou.
Shawyer quer que o equipamento seja testado em órbita, talvez em cubesats, para acabar de vez com as dúvidas sobre seu funcionamento. Por enquanto está todo mundo com uns 3 pés atrás, e tanto a pesquisa da NASA como a dos chineses está sendo alvo de muita análise crítica. O que é bom, ciência funciona assim.


Carl Sagan dizia que afirmações extraordinárias exigem demonstrações extraordinárias. As demonstrações existem, agora é hora da revisão por pares. Já tivemos alarmes-falsos assim. O mais recente os neutrinos supraluminosos, mas a Fusão a Frio foi bem mais complicada. Depois do anúncio entusiasmado em 1989 de que havia sido detectada fusão nuclear em um experimento simples de bancada todo mundo tentou replicar, e por pura estatística vários chegaram a resultados positivos.

Depois, com mais calma, percebeu-se que os resultados positivos eram fruto de metodologia ruim, equipamento defeituoso e falta de critério. Fleischmann e Pons, os autores da pesquisa original no final descobriram que seu experimento não havia detectado nada de anormal.

Pode ser que as pesquisas de Shawyer, da China e da NASA, além de outros que replicaram o experimento estejam erradas. Equipamento de medição defeituoso, evaporação, atração eletrostática, são muitas as possibilidades, mas também é possível que essa tecnologia seja real.


E se for real?

Aí o bicho vai pegar. 99% da massa dos foguetes é combustível. Precisamos acelerar muito no começo e ir na banguela até o destino. Com uma propulsão igual ao Motor Shawyer você não precisa de combustível, pode usar energia elétrica via painéis solares ou mesmo via um reator nuclear.

A segunda geração do motor vai usar supercondutores para que as microondas ricocheteiem dentro do ressonador de forma milhares de vezes mais eficiente. Mesmo aplicando as limitações teóricas um motor desses produziria forças na ordem de 0,93 toneladas por quilowatt. Um motor de Fiat Uno 1,0 L tem 33 kW de potência. Daria para levitar o carro, mover uma hélice e ainda acionar o ar-condicionado.

Uma nave espacial com propulsão não-newtoniana se pareceria com isto:
Você aceleraria continuamente até metade do caminho, então começaria a desacelerar. Uma viagem a Marte não levaria meses, talvez não passasse de uma semana. Acelerando continuamente a 1 G resolveríamos os problemas causados por longo tempo em gravidade zero, e alcançaríamos velocidades só limitadas por Einstein e por nossos escudos de micrometeoritos.

Na Terra até seu colchão poderia flutuar, carros economizariam combustível utilizando repulsores para diminuir o peso. Em vez de uma tonelada, os pneus só teriam que suportar 300 kg, por exemplo.

Aviões não teriam mais que depender de Bernoulli para voar. Suas turbinas gerariam energia elétrica e propulsão horizontal, enquanto repulsores no casco gerariam a sustentação. Seria o fim das pistas, todo avião teria decolagem vertical.

ISTO seria viável:

Cientistas podem ser muito conservadores. A maioria dos críticos do EmDrive diz que não funciona por não fazer sentido. Se não fossem os nomes sérios replicando o experimento e constatando resultados esquisitos, ninguém daria a menor bola para as alegações de Shawyer. É injusto mas há tanto maluco por aí que ou os cientistas os bloqueiam ou não farão mais nada a não ser desqualificar picaretas.

O segredo é perceber quando o que parece maluquice tem um fundo de verdade. No caso o experimento da NASA ter dado resultado quando não deveria torna o Motor Shawyer muito mais interessante, pois um simples caso de metodologia falha não deveria produzir resultados assim.

Pode ser que não dê em nada, mas também pode ser que…

domingo, 10 de abril de 2016

telescópio espacial Kepler no modo de emergência

Os controladores da missão estão tentando diagnosticar um problema que colocou Kepler de planeta-caça observatório da NASA em modo de emergência de quase 75 milhões de milhas da Terra nesta semana.

Circulando o sol em uma órbita fora da Terra, Kepler está em uma missão prolongada à procura de mundos em torno de outras estrelas.

Engenheiros descobriram a nave espacial estava em emergência durante uma sessão de comunicação regular-programado quinta-feira, disse a Nasa em um comunicado.

A agência disse que o modo de emergência é menor modo de funcionamento do observatório e é consumo de combustível, o que significa que a nave está queimando a sua oferta finita de combustível hidrazina a uma taxa mais rápida do que o habitual.

Gerentes declarou uma emergência nave espacial, dando a Kepler acesso prioritário equipe para Deep Space Network da NASA, uma matriz global de antenas de comunicação utilizados para contactar sondas espaciais distantes, disseram em um comunicado.

"Recuperação de EM (modo de emergência) é a prioridade da equipe neste momento", disse o comunicado.

A uma distância de Kepler da Terra, que leva 13 minutos para um sinal de comunicações viajar para a nave espacial e para trás, de acordo com a NASA.

O problema que levou ao padrão de Kepler no modo de emergência ocorreu em algum momento entre 04 de abril - última sessão de comunicações normais do ofício - e o contacto 07 de abril.

Kepler estava prestes a realizar uma manobra de inversão para apontar a sua 3.1 pés (95 centímetros) telescópio na direção da nave espacial está viajando em sua órbita. O observatório foi apontando na direção oposta.

A mudança na orientação era para permitir que Kepler para apontar na direção do centro da Via Láctea a tomar parte em uma busca por planetas desonestos, organismos que são careening através da galáxia, sem que orbita uma estrela. observatórios terrestres também planejado para participar do projeto.

Autoridades disseram sexta-feira que a anomalia bordo Kepler aparentemente ocorreu antes da manobra de flip.

Kepler está em um K2 prolongada campanha ciência apelidado, que começou em 2014, após dois dos quatro rodas de reação, a bordo do observatório falhou, deixando a nave espacial incapaz de manter o apontador ultra-estável necessário para sua missão original.

As rodas giram entre 1.000 e 4.000 rpm, gerando impulso para apontar precisa do telescópio. Duas rodas não são suficientes para manter o telescópio olhando para a mesma região do céu por longos períodos, e foguetes propulsores químicos de Kepler não têm capacidade de apontamento fino.

Durante a missão principal de quatro anos de Kepler - do lançamento do observatório março 2009 até o início de 2013 - a embarcação destinada seu telescópio para o mesmo campo de mais de 150.000 estrelas nas constelações de Cisne e Lira. Os astrónomos procurou um planeta do tamanho da Terra em apenas a distância certa de uma estrela parecida com o Sol na esperança de descobrir algo como um "analógico Earth" onde a vida poderia existir.

95 megapixels relógios câmera de Kepler para o ligeiro escurecimento da luz das estrelas causada quando um objeto passa entre a estrela eo telescópio.

Os cientistas ajustaram o plano de observação para a missão K2 com a perda de duas rodas de reação, a programação de Kepler para deslocar o olhar para diferentes partes do céu a cada poucos meses.

Astrônomos analisam dados adquiridos pelo Kepler descobriu mais de 1.000 exoplanetas confirmados, tornando a missão o mais prolífico planeta caçador da história. Cerca de 4.000 outros candidatos a exoplanetas foram detectados pelo Kepler, mas essas descobertas são provisórias e requerem observações de acompanhamento para confirmar que eles não são falsos positivos.

Funcionários dito anteriormente que a falha de uma outra roda de reação seria degradar ainda mais sua precisão apontando, provavelmente soletrando o fim da missão científica do Kepler.

Procura de mundos distantes e errantes




Os astrônomos têm feito grandes progressos na descoberta de planetas fora do nosso sistema solar, chamado de "exoplanetas". Na verdade, ao longo dos últimos 20 anos mais de 5.000 exoplanetas foram detectados além dos oito planetas que chamam nossa casa sistema solar.

A maioria destes exoplanetas foram encontrados aconchegou-se à sua estrela hospedeira completando uma órbita (ou ano) em horas, dias ou semanas, enquanto alguns foram encontrados em órbita, tanto quanto a Terra está do Sol, tendo um ano Terra para círculo.Mas, que sobre aqueles mundos que orbitam muito mais longe, como Júpiter e Saturno, ou, em alguns casos, de livre flutuação exoplanetas que estão por conta própria e não têm nenhuma estrela para chamar de lar? Na verdade, alguns estudos sugerem que pode haver mais livre flutuação exoplanetas de estrelas em nossa galáxia.

Esta semana, a missão da NASA K2 , a missão reaproveitado do telescópio espacial Kepler, e outros observatórios terrestres, se uniram para o lançamento de uma experiência global em observação exoplaneta. Sua missão: levantamento milhões de estrelas na direção do centro da nossa galáxia Via Láctea em busca de postos avançados e exoplanetas errantes entre as estrelas planetárias das estrelas distantes.
Embora as técnicas de caça planetária de hoje têm favorecido exoplanetas achado perto de seu sol, as regiões exteriores de um sistema planetário ter ido largamente inexplorado. No kit de ferramentas de detecção de exoplaneta, os cientistas têm uma técnica adequada para pesquisar esses alcances mais distantes e o espaço entre as estrelas. Esta técnica é chamada microlente gravitacional.

Microlente gravitacional
Para esta experiência, os astrônomos contam com o efeito de uma força fundamental familiar de natureza para ajudar a detectar a presença destes longe mundos - gravidade. A gravidade de objetos maciços tais como estrelas e planetas produz um efeito perceptível sobre outros objetos próximos.

Mas a gravidade também influencia luz, desviando ou entortar a direção da luz que passa perto de objetos massivos. Este efeito de curvatura pode fazer gravidade age como uma lente, concentrando a luz de um objeto distante, assim como uma lupa pode se concentrar a luz do Sol Os cientistas podem tirar proveito do efeito de deformação por medição da luz de estrelas distantes, procurando um brilho que poderia ser causado por um objecto volumoso, tal como um planeta, que passa entre um telescópio e um distante do fundo da estrela. tal detecção poderia revelar um exoplaneta outra forma oculta.
"A chance de a missão K2 usar a gravidade para nos ajudar a explorar exoplanetas é uma das experiências astronómicas mais fantásticos da década", disse Steve Howell, cientista do projeto para missões Kepler e K2 da NASA no Centro de Pesquisa Ames da NASA em Silicon Valley, na Califórnia. "Estou feliz por fazer parte desta campanha K2 e estamos ansiosos para muitas descobertas que serão feitas."

Este fenómeno de microlente gravitacional - "micro" porque o ângulo pelo qual a luz é desviada é pequeno - é o efeito para o qual os cientistas vão estar à procura durante os próximos três meses. Como um exoplaneta passa em frente de uma estrela mais distante, a sua gravidade faz com que a trajetória da luz das estrelas de dobrar e, em alguns casos resulta em um breve brilho da estrela de fundo como visto pelo observatório.

Os eventos lensing causados ​​por um exoplaneta de livre flutuação em último lugar na ordem de um ou dois dias, fazendo com que o olhar contínuo da nave espacial Kepler um trunfo inestimável para esta técnica.

"Estamos aproveitando a oportunidade de usar a câmera excepcionalmente sensível do Kepler para farejar planetas de uma maneira diferente", disse Geert Barentsen, cientista pesquisador do Ames.

Os observatórios terrestres irá gravar medições simultâneas de estas breves eventos. De seu diferentes pontos de vista, o espaço ea Terra, as medições podem determinar a localização do objeto lentes plano através de uma técnica chamada de paralaxe .

"Esta é uma oportunidade única para a missão K2 e observatórios em terra para realizar um vasto campo de pesquisa microlente dedicado perto do centro de nossa galáxia", disse Paul Hertz, diretor da divisão de astrofísica da Direcção de Missões Científicas da NASA na sede da agência em Washington. "Este primeiro de seu tipo de pesquisa serve como uma prova de conceito para Campo Largo-Infrared Survey Telescope da NASA ( WFIRST ), que será lançado na década de 2020 para conduzir uma pesquisa maior e mais profundo microlente. Além disso, porque a nave espacial Kepler é de cerca de 100 milhões de milhas da Terra, medidas espaciais e terrestres simultâneas irá utilizar a técnica de parallax para melhor caracterizar os sistemas que produzem esses amplificações de luz ".

Para entender paralaxe, estenda o braço e segurar o polegar. Feche um olho e se concentrar em seu polegar e depois fazer o mesmo com o outro olho. O polegar parece mover-se, dependendo do ponto de observação. Para os seres humanos para determinar a percepção de distância e profundidade ganho, os pontos de vista, os nossos olhos, use paralaxe.

Lançando a sonda
A sonda Kepler trilhas Terra como orbita o Sol e é normalmente apontado para longe da Terra durante a missão K2. Mas esta orientação significa que a parte do céu a ser observada pela sonda não pode geralmente ser observado a partir da terra, ao mesmo tempo, uma vez que é principalmente no céu diurno.


Para permitir observações simultâneas em terra, engenheiros de operações de voo na Ball Aerospace e do Laboratório de Física Atmosférica e Espacial da Universidade do Colorado, em Boulder irá realizar uma manobra de giro da nave espacial em torno de apontar o telescópio no vetor de velocidade para a frente. Assim, em vez de olhar para onde ele foi, a sonda vai olhar na direção de onde ele está indo.

Este alinhamento também irá produzir uma oportunidade de visualização da Terra e a Lua como eles cruzam campo da nave espacial de vista. Em 14 de 14 de Abril, às 19:50 BST (18:50 UT), Kepler irá gravar uma imagem full frame. O resultado dessa imagem será liberada para o arquivo público em junho, uma vez que os dados tenham sido transferidos e processados. Kepler mede a mudança no brilho dos objetos e não resolve cor ou características físicas de um objeto observado.

Observando a partir da Terra
Para alcançar os objetivos desta pesquisa e da comunidade importante exercício de apuramento caminho em antecipação de WFIRST, cerca de duas dezenas de observatórios terrestres em seis continentes irão observar em conjunto com K2. Cada um vai contribuir para vários aspectos da experiência e vai ajudar a explorar a distribuição de exoplanetas em uma variedade de sistemas estelares e distâncias.

Estes resultados vão ajudar na nossa compreensão de arquiteturas de sistemas planetários, bem como a frequência de exoplanetas em toda a nossa galáxia.

Para uma lista completa dos observatórios participantes, fazer referência ao papel que define a experiência: Campanha 9 da Missão K2 .

Durante o período de aproximadamente 80 dias observando ou campanha, os astrônomos esperam descobrir mais de 100 eventos Lensing, dez ou mais dos quais pode ter assinaturas de exoplanetas que ocupam regimes relativamente inexploradas do espaço de parâmetros.

Onde estão as anãs marrons que faltam?

Anãs marrons são objetos que são demasiado grandes para serem chamados de planetas, mas pequeno demais para ser estrelas. Com uma massa de apenas menos de sete por cento da massa do Sol, eles são incapazes de criar pressão suficiente e calor em seus interiores para inflamar a fusão do hidrogênio-to-hélio - um mecanismo físico fundamentais pelos quais estrelas gerar radiação. Neste sentido anãs marrons são "estrelas falhadas." Por isso, é importante saber quantas anãs marrons realmente existem em diferentes regiões do céu, a fim de alcançar uma melhor compreensão da formação de estrelas e do movimento das estrelas na Via Láctea.

Gabriel Bihain e Ralf-Dieter Scholz, do Instituto Leibniz de Astrofísica de Potsdam (AIP) tomaram um olhar cuidadoso sobre a distribuição de anãs marrons nas proximidades conhecidos a partir de um ponto de vista que não foi olhado antes. Para sua surpresa, descobriu uma assimetria significativa na configuração espacial, desviando-se fortemente a partir da distribuição conhecida de estrelas.

"Eu projetada as anãs marrons próximas no plano galáctico e de repente percebeu: metade do céu é praticamente vazio! Nós absolutamente não esperava isso, como temos estado a olhar para um ambiente que deve ser homogênea, "Gabriel Bihain explicou. Visto da Terra, a região vazia sobrepõe-se com uma grande parte do céu do norte.

Os cientistas concluíram que deve haver muitas anãs marrons mais na vizinhança solar que estão ainda a ser descoberto e que irá preencher a lacuna observada. Se eles estiverem certos, isso significaria que a formação estelar falhar significativamente mais frequentemente do que se pensava anteriormente, produzindo uma anã marrom para cada quatro estrelas. Em qualquer caso, parece, a imagem criada da vizinhança solar e da sua população anã marrom terá que ser repensada.

"É bem possível que não só anãs marrons ainda estão escondidos nos dados observacionais, mas também outros objetos com massas ainda menores, planetário-like.Por isso, é definitivamente vale a pena ter um outro olhar profundo em ambos os dados existentes e futuros ", Ralf-Dieter Scholz concluiu.

Astrofísicos encontrar sistema triplo da estrela com "Júpiter quente"

Imagens nítidas e claras de um sistema de "hot Jupiter" capturado por um físico da Universidade de Notre Dame foram vital na determinação de que um planeta recém-descoberto habita um sistema de três estrelas, um fenômeno documentado apenas algumas vezes antes.
Justin R. Crepp, Freimann professor assistente de física da Universidade de Notre Dame


Justin R. Crepp, Freimann professor assistente de física, fez parte da equipe que descobriu KELT-4AB, um assim chamado "Júpiter quente", porque é um gigante gasoso que orbita muito perto de uma das estrelas em seu sistema solar. A descoberta foi publicada no The Astronomical Journal .

Enquanto a KELT, ou Kilodegree Telescópio Extremamente Little, detectou a presença provável do planeta agora chamado KELT-4AB cerca de 685 anos-luz da Terra, Crepp foi capaz de capturar imagens nítidas e claras do sistema, descobrindo que o planeta foi, de facto, um membro de um sistema estelar triplo - um dos poucos encontrados até à data.

O KELT monitora estrelas brilhantes em grandes seções do céu, em busca de planetas que orbitam extremamente perto. Quando a estrela KELT-A esbatido a cada poucos dias, os cientistas acreditavam que eles estavam testemunhando um planeta em órbita. Crepp foi, então, pediu para usar o telescópio Keck para investigar e capturar fotos, e ele acabou encontrando duas estrelas adicionais no processo.

"Descobri que havia um ponto nas proximidades, que acredita-se ser uma estrela, tornando este um sistema binário", diz Crepp. "E, em seguida, após nova avaliação, achei que era dois pontos. Nós não teria percebido que, sem essas fotos. "


KELT-4AB, cerca de uma vez e meia vezes o tamanho de Júpiter, orbita estrela principal do sistema a cada três dias. Mas as outras duas estrelas Crepp ajudaram a identificar órbita entre si uma vez a cada 30 anos, enquanto em órbita simultaneamente a estrela principal - e do planeta - uma vez a cada 4.000 anos.

Quatro planetas foram encontrados em sistemas contendo três estrelas, e Crepp foi envolvido com três dessas descobertas. Ele e seus alunos descobriram os dois primeiros.

"Estamos a tentar aprender como os planetas se chegar a seus lugares de descanso final em órbitas em torno das estrelas", diz Crepp. "Esta descoberta tem implicações para nossa compreensão da formação do planeta e da evolução."

Crepp diz que até meados dos anos 1990, os cientistas acreditavam que os gigantes gasosos como Júpiter seria encontrada longe das estrelas que orbitam, muito parecido com Júpiter no nosso sistema solar. Mas quando o primeiro hot-Júpiter foi descoberto em 1995, descobriu-se essas suposições sobre as suas cabeças.

Desde então, Crepp e outros têm estado a olhar para estes "Júpiteres quentes" para determinar como eles chegaram lá. Os pesquisadores acreditam que a presença de várias estrelas em um sistema poderia ser um indício a respeito de como os planetas finalmente se estabelecer em suas órbitas.

"Ainda acho que eles formaram longe de sua estrela, mas, em seguida, de alguma forma migraram perto das suas estrelas. Também não sei como eles param a migração ", diz Crepp. "É possível que as estrelas do companheiro conduzir a dinâmica dos planetas, como para mover os planetas mais próximos da estrela".

Com outro gigante gasoso encontrado tão perto da sua estrela e em um sistema estelar triplo, Crepp diz que ele e os outros podem agora começar a comparar e contrastar o que estão vendo em outros sistemas solares.

"Quando você encontrá-los, você está caça e coleta. Depois de ter objetos suficientes, podemos começar a olhar para os padrões ", diz Crepp.

Em um projeto relacionado, Crepp está desenvolvendo uma ferramenta que seria capaz de medir a "oscilação" de estrelas como eles gravitacionalmente interagir com seus planetas.Ele também é parte de uma equipe da NASA que em breve estará utilizando o transito Exoplanet Levantamento por satélite (TESS) para encontrar Terra-como planetas orbitando dentro ou perto da zona habitável de suas estrelas. TESS tem previsão de lançamento no Outono de 2017.

Supernovas regado Terra com ferro radioativo

Uma equipe internacional de cientistas encontrou evidências de uma série de enormes explosões de supernova perto do nosso sistema solar, que regou a terra com resíduos radioativos.

Os cientistas descobriram ferro-60 radioativo em amostras de sedimentos e crosta retirados do Pacífico, Atlântico e Índico.

O ferro-60 foi concentrada em um período de entre 3,2 e 1,7 milhões de anos atrás, o que é relativamente recente em termos astronômicos, disse o líder da pesquisa Dr. Anton Wallner da Universidade Nacional Australiana (ANU).

"Ficamos muito surpresos de que havia detritos claramente espalhados por 1,5 milhões de anos", disse Dr. Wallner, um físico nuclear na Escola de Pesquisa ANU de Física e Engenharia. "Isso sugere que havia uma série de supernovas, um após o outro.

"É uma coincidência interessante que eles correspondem com quando a Terra esfriou e se mudou do Plioceno para o Pleistoceno."



A equipe da Austrália, da Universidade de Viena, na Áustria, Universidade Hebraica, em Israel, Shimizu Corporation e Universidade de Tóquio, Universidade de Nihon e Universidade de Tsukuba, no Japão, Senckenberg Colecções de História Natural Dresden e Helmholtz-Zentrum Dresden-Rossendorf (HZDR) em Alemanha, também encontraram evidências de ferro-60 a partir de uma supernova mais velhos cerca de oito milhões de anos, coincidindo com a mudança de fauna globais no final do Mioceno.

Uma supernova é uma explosão maciça de uma estrela como ele fica sem combustível e colapsos. Algumas teorias sugerem raios cósmicos do supernovas poderia ter aumentado a cobertura de nuvens.

Os cientistas acreditam que o supernovas, neste caso, eram menos de 300 anos-luz de distância, perto o suficiente para ser visível durante o dia e comparável ao brilho da Lua.

Embora a Terra teria sido exposto a um bombardeio aumento dos raios cósmicos, a radiação teria sido fraco demais para causar danos biológicos, direta ou desencadear extinções em massa.

As explosões de supernovas criar muitos elementos pesados ​​e isótopos radioativos que são espalhados pela vizinhança cósmica.

Um destes isótopos é de ferro-60, que decai com uma meia-vida de 2,6 milhões de anos, ao contrário de seu estábulo de ferro-56 primo. Qualquer ferro-60 que data de formação da Terra mais de quatro bilhões de anos atrás já há muito desapareceu.

O ferro-60 átomos atingiu a Terra em quantidades minúsculas e assim a equipe precisava de técnicas extremamente sensíveis para identificar os átomos de ferro interestelares.

"Iron-60 a partir do espaço é um milhão de bilhões de vezes menos abundante do que o ferro que existe naturalmente na Terra", disse o Dr. Wallner.

Dr. Wallner estava intrigado com primeiros sinais de ferro-60 em amostras do fundo do oceano Pacífico, encontrou uma década atrás por um grupo da TU Munique.

Ele reuniu uma equipe internacional de pesquisa para poeira interestelar de 120 amostras do oceano andar abrangendo os últimos 11 milhões de anos.

O primeiro passo foi a extrair todo o ferro a partir dos núcleos do oceano. Esta tarefa demorada foi realizado por dois grupos, pelo HZDR e da Universidade de Tóquio.

A equipe, então, separou os minúsculos vestígios de ferro-60 interestelar dos outros isótopos terrestres usando o Heavy-Ion Accelerator em ANU e descobriu que ocorreu em todo o globo.

A idade dos núcleos foi determinada a partir da decomposição de outros isótopos radioativos, berílio-10 e alumínio-26, utilizando as instalações de espectrometria de massa de acelerador (AMS) em Dresden AMS (sonhos) do HZDR, Micro Laboratório de Análise (MALT) na Universidade de Tóquio e Viena Environmental Research Accelerator (VERA) na Universidade de Viena.

A datação mostrou a precipitação tinha apenas ocorreu em dois períodos de tempo, de 3,2 a 1,7 milhões de anos e oito milhões de anos atrás. Atuais resultados da TU Munique estão em linha com esses achados.

Uma possível fonte de supernovas é um conjunto de estrela de envelhecimento, que se mudou de distância da Terra, trabalho independente liderado por TU Berlin propôs em uma publicação paralela. O cluster não tem grandes estrelas esquerda, sugerindo que eles já explodiram como supernovas, jogando fora ondas de detritos.

Astrônomos estão vendo uma jovem Terra se formando

Pesquisadores do Centro Harvard-Smithsoniana para Astrofísica em Cambridge, Massachusetts descobriram um novo protoplaneta em órbita similar à da Terra, ao redor de uma estrela jovem.

A estrela, TW Hydrae, tem sido estudada por astrônomos devido à sua proximidade da Terra. Ela está a aproximadamente 175 anos luz de distância e tem aproximadamente 10 milhões de anos. A estrela é grande o suficiente para criar um sistema solar maior e com mais planetas do que o nosso.

Sean Andrews, autor principal do trabalho publicado na Astrophysical Journal Letters diz:

Estudos anteriores com telescópios ópticos e a rádio confirmam que esta estrela é anfitriã de um proeminente disco, com características que fortemente sugerem que está começando a coalescer.”

O estudo usou imagens do Atacama Large Millimeter Array (ALMA) que claramente mostram novos detalhes neste disco formador de planetas ao redor de uma estrela similar ao Sol, na mesma distância que a Terra está do Sol. A questão é se isto é uma versão bebê da Terra, ou o começo de um super planeta.
Andrews diz:

As novas imagens do ALMA mostram o disco com detalhes sem precedentes, revelando uma série de anéis concêntricos de poeira brilhante e lacunas escuras, inclusive características intrigantes que sugerem que um planeta com órbita similar à da Terra esteja se formando lá. Esta é a imagem com a mais alta revolução de região já feita de uma disco protoplanetário pelo ALMA, e isso não será facilmente superado.”

O coautor do estudo, David Wilner, também do Centro Harvard-Smithsoniano para a Astrofísica diz:


A TW Hydrae é muito especial. Ela possui o disco protoplanetário mais próximo da Terra e pode se parecer muito com o nosso sistema solar quando tinha somente 10 milhões de anos.

A próxima fase é a de pesquisar o quão comum são as características nos discos ao redor de outras estrelas jovens, bem como determinar como eles mudam com o tempo em seus ambientes.